Reapertura aleatoria de instalaciones de entrenamiento (gimnasios) durante la pandemia de COVID-19

Por Prof. Ricardo L Scarfó

Al igual que muchos países, Noruega ordenó que todos los gimnasios cerraran en marzo para evitar la propagación del coronavirus. Pero a diferencia de cualquier otra nación, Noruega también financió un estudio riguroso para determinar si los cierres eran realmente necesarios. Para ello, Lise M. Helsingen, de la University of Oslo (Noruega) del , llevó a cabo ese estudio y lo publicaron la semana pasada.

Los gobiernos y las políticas de salud en todo el mundo han estado tomando medidas preventivas contra el COVID-19 que exceden a pandemias anteriores (WHO 2020). El distanciamiento social, como un aumento de la distancia entre las personas (mínimo 1 o 2 metros) es de suma importancia para contener la propagación del COVID-19. Muchos países han cerrado o restringido el acceso a escuelas, comercios, restaurantes y lugares de trabajo para lograr el distanciamiento social (Flaxman 2020).

Si bien el aumento del distanciamiento social entre las personas puede implicar pocas perturbaciones para la vida diaria, el cierre de escuelas, actividades recreativas y lugares de trabajo tiene consecuencias potencialmente grandes para la educación, la salud y el bienestar, y la economía personal y social. Por lo tanto, es importante evaluar adecuadamente las medidas de distanciamiento social para conocer sus consecuencias negativas y su impacto en la prevención de la propagación del virus (Ioannidis 2020). Debido a la incertidumbre de contagio, inmunidad, morbilidad y mortalidad del COVID-19, no está claro cómo reanudar las actividades sin correr el riesgo de una mayor propagación del COVID-19.

El entrenamiento y el ejercicio son importantes para la salud y el bienestar. En muchos países, los centros deportivos y los gimnasios son una parte importante del entrenamiento y el ejercicio para las personas y para la salud de la población. En Noruega, por ley de emergencia gubernamental, todas las instalaciones de entrenamiento y los gimnasios han estado cerrados desde el 12 de marzo de 2020. Las encuestas han indicado que los noruegos tienen un estilo de vida más sedentario y hacen menos ejercicio que antes de las restricciones (Helsingen 2020). Es importante restringir el cierre innecesario de las instalaciones de entrenamiento para prevenir desventajas sociales de la epidemia y los efectos negativos sobre la salud y el bienestar.

Muchos países han introducido reglas generales para el distanciamiento social (1 metro de distancia, evitar el contacto corporal y los saludos) y medidas de higiene (lavado y desinfección de manos). Estas medidas han sido ampliamente aceptadas y seguidas. Sin embargo, hay poca evidencia científica disponible sobre los beneficios y los daños de cerrar centros de entrenamiento físico por el COVID-19 como una medida preventiva de la propagación del virus.

Los autores del estudio, presumen que el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2 en instalaciones de entrenamiento físico con buenas medidas de higiene y distanciamiento social sería bajo y, por lo tanto, seguro volver a abrir para garantizar la salud y el bienestar. Este estudio describe pruebas aleatorias de reapertura de los centros de entrenamiento con una estrecha vigilancia de la transmisión del COVID y la actividad de la enfermedad para comprender el impacto del cierre de las instalaciones de entrenamiento físico por el COVID-19.

Se aleatorizaron a miembros de 18 a 64 años sin comorbilidades relevantes de COVID-19 a cinco instalaciones de entrenamiento elegidas al azar en Oslo, Noruega, para acceder o no acceder a sus centros de ejercicio. Las instalaciones se abrieron a partir del 22 de mayo de 2020 para individuos asignados al azar al entrenamiento, aplicando un mayor distanciamiento social (1 metro para ejercicio en el suelo, 2 metros para clases de alta intensidad), mejor higiene de manos y superficies. Los vestuarios estaban abiertos, las duchas y las saunas estuvieron cerrados. Se midieron el estado de PCR del SARS-CoV-2 mediante muestreo autoadministrado naso-, orofaríngeo y secreción mucosa después de dos semanas y la enfermedad clínica mediante la vinculación a registros electrónicos de pacientes después de tres semanas.

3.764 individuos fueron asignados al azar e incluidos en los análisis; 1,896 en entrenamiento y 1,868 sin entrenamiento. En el grupo de entrenamiento, el 81.8% entrenó al menos una vez en las instalaciones, y el 38.5% entrenó ≥6 veces. De los 3.016 individuos que devolvieron las pruebas de PCR SARS-CoV-2 (80.5%), hubo una prueba positiva. El individuo positivo fue aleatorizado para el entrenamiento, pero no había usado la instalación deportiva antes del día de la prueba. El rastreo de contactos reveló su lugar de trabajo como fuente de transmisión. Un total de 106 individuos (2.8%) tuvieron visitas ambulatorias al hospital, y 6 individuos fueron admitidos en el hospital durante las tres semanas posteriores al inicio de la intervención, sin diferencias entre los pares. No hubo visitas ambulatorias o ingresos hospitalarios debido al COVID-19 en ninguno de los grupos. Es decir, algunos participantes visitaron hospitales pero por otras enfermedades además del COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus.

Con una buena higiene y medidas de distanciamiento social, no hubo un aumento de la propagación de COVID-19 en las instalaciones de entrenamiento físico.

El estudio estuvo limitado por el bajo número de eventos en ambos grupos. Solo un individuo dio positivo por SARS-CoV-2, y no hubo enfermedad clínica de COVID-19 durante el estudio. Como se muestra, efectivamente hubo actividad de COVID-19 en Oslo durante el período del estudio, con nuevos casos y pacientes fuera del estudio, ingresados en el hospital. Los resultados del estudio pueden reflejar el bajo riesgo de transmisión y enfermedad clínica del COVID-19 en individuos sanos sin factores de riesgo del COVID-19, que fueron los que participaron en la prueba. Los autores creen que la población de la prueba es representativa de muchos usuarios de instalaciones de entrenamiento y, por lo tanto, los resultados pueden aplicarse a otras regiones y países (Gudbjartsson 2020). Aunque no está claro si los hallazgos se aplican a áreas con tasas de incidencia de COVID-19 mucho más altas, la tasa de nuevas pruebas positivas fuera del ensayo en Oslo durante el período de prueba no fue sustancialmente diferente de lo que muchos estados y condados en los Estados Unidos informan actualmente (por ejemplo, la tasa de prueba positiva por 100,000 individuos en la semana del 15 al 21 de junio, 2020 fue 13 en Maine, 25 en Nueva Jersey y 22.5 en Massachusetts).

Algunos expertos consideraron que los resultados demostraron que regresar al gimnasio era relativamente seguro, pero solo en lugares donde había pocas infecciones.

"Esto nos muestra que los entornos de baja prevalencia son seguros para los gimnasios y probablemente casi todo lo demás", dijo el Dr. Gordon Guyatt, profesor de medicina en la Universidad McMaster en Canadá. "Es muy poco probable que se infecte".

"Si estuvieras en un entorno diferente donde hay una prevalencia sustancialmente mayor, no sabemos qué sucederá", agregó. Tambien, otros expertos sugirieron que se necesita un estudio más amplio en lugares con una prevalencia relativamente baja para determinar si el virus se transmite más fácilmente en los gimnasios.