​Asimetrías en el salto en jugadores de fútbol de academia de élite

Por Prof. Ricardo L Scarfó

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Asimetrías en el salto están asociadas con la velocidad, la velocidad de cambio de dirección y el rendimiento de salto en jugadores de fútbol de academia de élite.

Las asimetrías entre las extremidades se pueden definir como la diferencia porcentual entre las extremidades cuando los valores no son iguales durante una acción determinada (Bishop 2018, Jeffreys 2007) y ha sido una corriente de investigación popular en los últimos años. La literatura ha indicado la necesidad de investigar la asociación entre la asimetría y las medidas de rendimiento físico (Bishop 2018, Maloney 2019), dado que su prevalencia por sí sólo hace poco para mejorar nuestra comprensión de su impacto en el rendimiento deportivo. En esencia, es probable que todos los atletas exhiban algún nivel de asimetría (Read 2017); sin embargo, esto puede ser simplemente un subproducto de la práctica de deportes competitivos a lo largo del tiempo (Gray 2016, Hart 2016, Newton 2006). Por lo tanto, la corrección de las asimetrías entre miembros, sin establecer primero su relación con los indicadores clave de rendimiento, puede no ser el uso más eficiente del tiempo de los profesionales.

Dentro de los datos disponibles, existe evidencia contradictoria sobre el impacto que tienen las asimetrías entre las extremidades en el rendimiento deportivo. Lockie y cols. (2014) informaron asimetrías de la altura y la distancia del salto de 3.3-10.4% en el salto con contramovimiento con una sola pierna (SLCMJ) y saltos en largo y laterales con una sola pierna en atletas universitarios. No se mostraron correlaciones significativas entre la asimetría en ninguna de las pruebas de salto, y el rendimiento de sprints de 5, 10, 20 m y rendimiento de la velocidad del cambio de dirección 505 (CODS). Del mismo modo, Dos Santos y cols. (2017) informaron diferencias entre las extremidades del 5% al 6% en las pruebas de salto único y triple también en atletas universitarios, sin correlaciones significativas con 2 tareas de CODS diferentes. Por el contrario, Maloney y cols. (2017) mostraron que la asimetría promedio de la altura del salto del 13% de un salto en caída con una sola pierna se correlacionó significativamente (r = 0.6; p = 0.026) con dos grupos de 908 de adultos recreativamente activos. Es de destacar aquí que debido a que la correlación fue positiva, los resultados sugieren que las asimetrías más grandes son indicativas de tiempos de CODS más lentos. En línea con esto, un estudio reciente de Bishop y cols. (2021) mostró que las asimetrías de la altura del salto del 12.5% se asociaron significativamente con un rendimiento de aceleración más lento durante sprints de 5 m (r = 0.49; p <0.05), de 10 m (r = 0.52; p <0.05) y de 20 m (r = 0.59; p <0.01) en futbolistas juveniles de edad ≈10 años. Además, Bishop y cols. (2021) también mostró que una mayor altura del salto y las asimetrías de distancia (a partir de las pruebas de SLCMJ y de triple salto) también se asociaron con un rendimiento de salto reducido en ambas extremidades (r = 0.47-0.58; p <0.05). Por lo tanto, con esta evidencia contradictoria, se necesitan más investigaciones para establecer la relación entre la asimetría entre las extremidades y el rendimiento deportivo.

Además de esta evidencia contradictoria, hay una escasez de estudios que investiguen cómo las asimetrías entre miembros interactúan con el rendimiento entre diferentes grupos de edad cronológica. Por ejemplo, Read y cols. (2017) demostraron que la asimetría de la fuerza de caída del SLCMJ era significativamente mayor para los jugadores de fútbol con velocidad de altura y post-pico (PHV) en comparación con aquellos que eran pre-PHV (d = 0.,41-0.43; p <0.001). Sin embargo, no se observaron diferencias para el salto horizontal y la fuerza de caída sostenida, el salto de una sola pierna para la distancia o la prueba de equilibrio en Y. Meyers y cols. (2017) informaron asimetrías en la rigidez de las piernas durante la carrera máxima de más de 35 m en escolares de grupos de edad menores de 12, menores de 13, menores de 14, menores de 15 y menores de 16 años. Las asimetrías de rigidez variaron de 2.3 a 12.6%; sin embargo, independientemente de la magnitud, no hubo asociación con la velocidad del sprint. Por el contrario, Rumpf y cols. (2014) informaron asimetrías en el trabajo, también durante el sprint máximo, del 26.4% para los atletas pre-PHV que eran significativamente mayores que los grupos cerca de PHV (14.7%) y post-PHV (17.3%). A pesar de esta evidencia, intentar establecer si estas diferencias de lado a lado son perjudiciales para el rendimiento físico es escaso en más de un grupo de edad.

Así, recientemente Chris Bishop, de la Middlesex University (Reino Unido), llevó a cabo un estudio cuyos objetivos fueron dos: (a) cuantificar las asimetrías entre miembros en diferentes grupos de edad en jugadores de fútbol de academia de élite y, (b) establecer la relación entre las asimetrías entre miembros y las medidas de rendimiento físico en todos los grupos de edad. Se planteó la hipótesis de que existirían diferencias significativas en la asimetría entre los grupos y que las correlaciones mostrarían que las asimetrías más grandes están asociadas con un rendimiento físico reducido.

Para tal fin, 51 jugadores de una academia de fútbol de la Premier League inglesa se dividieron en grupos de sub-23 (n = 21), sub-18 (n = 14) y sub-16 (n = 16) y realizaron saltos con contramovimiento bilaterales y unilaterales, sprints de 5, 10 y 20 m, y pruebas de velocidad de cambio de dirección 505.

Todas las pruebas mostraron baja variabilidad (coeficiente de variación ≤2.5%) y confiabilidad de buena a excelente (coeficiente de correlación intraclase = 0.80-0.99). Un análisis de varianza de una vía mostró que el grupo de sub-23 años fue significativamente más rápido que el grupo de sub-16 durante el sprint de 20 m (2.90 vs 2.98 seg; p = 0.02; tamaño del efecto = 0.94). No se encontraron otras diferencias significativas entre los grupos. La asimetría entre miembros se cuantificó a partir del salto con contramovimiento de una sola pierna, y no hubo diferencias significativas en la magnitud de la asimetría entre los grupos. Sin embargo, hubo múltiples correlaciones significativas en cada grupo de edad entre la asimetría y las pruebas de rendimiento físico, todas las cuales fueron indicativas de un rendimiento atlético reducido.

Los resultados de este estudio muestran que, aunque los puntajes de asimetría entre las extremidades son comparables entre los grupos de edad en jugadores de fútbol de una academia de élite, diferencias tan bajas como el 5% se asocian con un rendimiento físico reducido durante las tareas de salto, velocidad y velocidad del cambio de dirección. Este estudio sugiere la importancia de monitorear las asimetrías de la altura del salto en jugadores de fútbol de academia de élite.

APLICACIONES PRÁCTICAS

Dada la fuerza de las correlaciones entre la asimetría y las medidas de rendimiento físico en este estudio, parece prudente sugerir métodos de entrenamiento que puedan reducir las asimetrías entre las extremidades. Investigaciones anteriores han destacado que el entrenamiento de la fuerza bilateral (Bazyler 2014), el entrenamiento de la fuerza y la potencia unilateral (Gonzalo-Skok 2017) y una combinación de ambos (Sannicandro 2014) pueden reducir eficazmente las diferencias entre los miembros. Además, Bishop y cols. (2018) sugirieron que la adición de ejercicios unilaterales a los programas de entrenamiento bilaterales más tradicionales puede ser beneficioso para los jugadores de fútbol, dado que muchas acciones se realizan de forma unilateral (como las carreras de sprints, cambios de dirección y patear). Por lo tanto, aunque los ejercicios bilaterales de fuerza y salto pueden proporcionar una base sólida para los jugadores de fútbol y los atletas de deportes de equipo, la adición de ejercicios como sentadillas en split, step-ups y sentadillas con una sola pierna (para fuerza) y saltos unilaterales multidireccionales probablemente ayudarán en la fuerza y el acondicionamiento general de los jugadores de fútbol, así como en la reducción de las asimetrías entre las extremidades. Sin embargo, cabe señalar que estas sugerencias aún no se han evaluado empíricamente con suficiente profundidad.